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Sphynx

El gato esfinge

gato esfinge
Algo tan normal y habitual como es poseer un gato como animal de compañía puede convertirse en una experiencia distinta si el ejemplar que tienes por mascota es un Sphynx, una raza que rompe todos los tópicos que siempre han rodeado el mundo felino.

 

Este gato, además de poseer rasgos físicos diferentes, goza de una personalidad que se parece más a la de un perro que a la de cualquier minino. Conocido como 'gato sin pelo' fue el modelo en el que el famoso director de cine, Steven Spielberg, se inspiró para crear a su personaje más tierno: ET, el extraterrestre.

 

Origen desconocido

José Candela Murias, criador de la raza Sphynx, describe a Mascotasyhogar.com los orígenes del gato actual: "esta raza se remonta a la época Precolombina, donde aparecen gatos desnudos representados en diversas vasijas de cerámica con forma de efigie". Sin embargo, es un gato del siglo XX. Desde 1900, se han documentado apariciones de felinos sin pelo, pero no es hasta 1966 cuando comienza la cría de esta espectacular casta.  

gato esfinge en cesta
gato esfinge echado
gato esfinge tumbado
Aunque se conozcan desde hace más de 30 años, en España se introdujo muy recientemente. "La Federación Internacional Felina reconoció esta raza otorgándole estatus de registro, cría y competición, aplicable a todos los efectos a partir del 1 de enero de 2002", explica el experto. El 'gato esfinge' surge de una mutación natural espontánea a causa de un gen recesivo llamado Alopecia Hereditaria o Hypotrichosis Congenita y "para que los cachorros nazcan sin pelo, ambos padres deben de ser portadores de este gen", añade Candela.

 

Esta especie felina todavía está en sus comienzos. Sólo existen unos 60 Sphynx en todo el mundo: el reducido número es debido a que no se encuentren fácilmente sujetos válidos para la cría. Los gatos sin pelo han existido a lo largo de la historia, de hecho, las investigaciones confirman que cada 15 años aparecen de forma natural. Quizá su rareza hace pensar a muchas personas que cualquier gato sin pelo es un Sphynx, pero esto es un error.

 

gato esfinge al sol
gato esfinge tumbado
gato esfinge en la cama
 

Características particulares

El rasgo principal y más notorio de esta raza es la carencia de pelo, característica que, sin duda, le hace único. A diferencia de lo que pueda aparentar, el Sphynx es un gato muy sano, robusto y musculoso. "En principio, la ausencia de pelo no le provoca ninguna desventaja respecto al resto de felinos", asegura Candela. No obstante, su particularidad le hace muy diferente: si tienes la oportunidad de acariciar a uno de estos animales descubrirás que "su piel es suave al tacto y que la temperatura interna de su cuerpo es más elevada que en otras especies", nos informa el criador.  

Respecto a su aspecto físico, ?es un gato de tamaño medio?, comenta Candela, ?sus orejas son muy grandes y sus ojos tienen forma de limón. Su vientre es prominente y redondeado y se valoran las arrugas, especialmente en el hocico, entre las orejas, alrededor de los hombros y en el cuello". El 'gato esfinge' rompe todos los mitos que siempre han acompañado a los felinos.

 

perfil gato esfinge
gato esfinge echado
gato esfinge sentado
No es independiente y arisco, si no que es muy cariñoso, e incansablemente, busca los mimos de sus dueños. "Es una raza fuera de lo común por su carácter; mezcla características de los simios, cánidos y felinos", describe el criador. Añade que es en exceso afectuoso, juguetón, inteligente, dependiente y que no soporta la vida en solitario. "Es un pequeño payaso, muy vivo y activo".

 

Cuida su alimentación

Al gato Sphynx le encanta comer. Su dieta tiene que ser equilibrada, muy nutritiva y rica en calorías, porque "como no tiene pelo, consume una gran cantidad de ellas para mantener su temperatura corporal, que es superior al de otras razas de gatos", comenta José Candela. Es muy goloso y siempre está dispuesto a recibir alguna golosina. Intenta darle una alimentación equilibrada de acuerdo a sus necesidades y evita ofrecerle tu comida, ya que puede hacerle daño.  

gato esfinge
gato esfinge ojos negros
gato esfinge ojos azules
La alimentación rica en calorías produce "más grasa en su piel y más cera en sus oídos", afirma José Candela, por lo que es aconsejable que se limpie habitualmente con toallitas el exceso de cera de sus pabellones auriculares. El cuidado del Sphynx no es muy diferente al de otros ejemplares. La higiene es importante, habrá que someterle a "baños semanales en verano y mensuales durante el invierno", explica el experto. Los champús que se deben utilizar son "suaves, naturales y dermoprotectores". Siguiendo estos sencillos consejos, disfrutarás de un gato saludable al que le encantará estar a tu lado.

Imágenes: Candelasphynx.com



Agradecimientos: José Candela Murias, criador de Sphynx.
 

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