La importancia de la taurina en los gatos

La taurina es un aminoácido esencial para el funcionamiento normal del músculo cardiaco, visión y reproducción en gatos. También es necesaria para formar las sales biliares que ayudan a la digestión. A diferencia de los otros aminoácidos, la taurina se encuentra como aminoácido libre en los tejidos del organismo, como el corazón y los ojos, y no forma parte de las proteínas.

 

La mayoría de los mamíferos pueden sintetizar taurina a partir de otros aminoácidos. Sin embargo, los gatos no pueden sintetizar una cantidad suficiente y, por tanto, deben adquirir una cantidad suficiente de taurina adicional de la dieta para satisfacer sus necesidades. En concreto, los gatos necesitan carne para satisfacer sus requerimientos, porque la taurina se encuentra sólo en la proteína de origen animal.

 

Efectos de la deficiencia de taurina

Los gatos que se alimentan con una dieta deficiente en taurina pueden desarrollar:

# Ceguera: la taurina es esencial para el correcto desarrollo y funcionamiento de las células de la retina. Si no hay suficiente, las células de la retina no funcionan de forma adecuada y pueden llegar a morir, lo que puede originar dificultad en la visión e incluso ceguera. A este proceso se le llama degeneración retiniana central felina.

 

 

# Enfermedad cardiaca: también es necesaria para el normal funcionamiento de las células del músculo cardiaco. La deficiencia de taurina ocasiona debilidad en este músculo que, a su vez, puede ocasionar insuficiencia cardiaca. Esta condición se denomina miocardiopatía dilatada y puede ser fatal.

 

# Crecimiento insuficiente y peores resultados reproductivos: resulta esencial para el crecimiento y para la reproducción. Tanto la gata como los gatitos deben mantener unos niveles adecuados de taurina durante la gestación, lactación y crecimiento para asegurar el correcto desarrollo estructural.

 

¿Por qué no se incluye siempre en la lista de ingredientes?

Como la taurina se encuentra de forma natural en la proteína de origen animal, la inclusión de carne de alta calidad como ingrediente principal en los alimentos secos para gato asegura el aporte suficiente de taurina. 



Los alimentos secos para gato que contienen suficiente proteína de alta calidad de origen animal ofrecen niveles adecuados de taurina sin la necesidad de tener que incluir la taurina en la lista de ingredientes. Esto ocurre porque el listado sólo contiene los componentes que se añaden en el proceso de elaboración de la dieta.

 

 

¿Cuándo se incluye la taurina en la lista de ingredientes?


La taurina aparece en la lista cuando se ha añadido a los alimentos secos para gato que contienen poca proteína de origen animal y, por tanto, poca taurina. Los alimentos enlatados para gato también incluyen la taurina en el listado porque deben contener el doble de aminoácido contenido en los alimentos secos para mantener unos niveles sanguíneos adecuados. 

Los científicos empiezan ahora a entender de qué manera afecta el proceso de enlatado del alimento en el complejo equilibrio de la taurina en el gato.

¿Cómo se comprueba la idoneidad del nivel de taurina?

Para evaluar la idoneidad de una dieta respecto al contenido de taurina, podemos medir los niveles de taurina en sangre en un gato que se haya alimentado durante un tiempo con esta dieta. 

La AAFCO (Asociación Americana de Oficiales del Control Alimentario), un organismo que dicta los estándares de fabricación, distribución y venta de alimentos para animales, obliga a medir la concentración de taurina en sangre transcurridas 26 semanas de alimentación con una dieta ensayo para poder incluir el epígrafe Mantenimiento en un alimento. Para el epígrafe Para todas las etapas de la vida obliga a hacer mediciones a las seis semanas de lactación en las gatas madre y a las diez semanas de crecimiento tras el destete en los gatitos.

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Imágenes/Flickr: Seabamirum, Vicent.chen, MowT, Chris Erwin, INABA Tomoaki Zaimoku_Woodpile.
 

 

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