El problema de las cataratas en perros

Una de las enfermedades que pueden padecer los perros son las cataratas, una enfermedad que con el tiempo y al no ser tratada correctamente, puede hacer que el perro pierda la visión en su totalidad.

Esta enfermedad podría ocurrir en cualquier momento de la vida del perro, aunque en la mayoría de casos se da en la etapa anciana de los perros.

Es por ello que el adoptante debe procurar la visita frecuente con el veterinario para detectar a tiempo cualquier enfermedad como las cataratas. 

Así como los humanos padecen ciertas enfermedades, las mascotas también, y una de las enfermedades comunes en ambos, son las cataratas.

En las personas mayores, las cataratas pueden ser frecuentes. Lo mismo ocurre con los perros ancianos, pero puede ocurrirle a cualquier perro, independientemente de la edad.

¿Qué son las cataratas?

Las cataratas provocan la pérdida de la visión, debido a que el cristalino del ojo del perro se opaca y se torna blanquecino.

El cristalino es la lente natural del ojo y está ubicado detrás del iris y la pupila. Esto impide que la luz llegue con normalidad a la retina.

Por lo tanto, dependiendo del tamaño de la catarata, dependerá la cantidad de visión que puede o no tener el perro.

Esto significa que si la catarata es muy grande el perro podría quedar ciego.

La catarata puede afectar a un ojo o a ambos.

La catarata se va formando poco a poco, no es algo que ocurre de la noche a la mañana, pero a medida que avanza, la visión del perro se va debilitando, es decir, se va poniendo más borrosa.

Así mismo, bajará considerablemente su capacidad de ver en la oscuridad y podría desarrollarse fotofobia, intolerancia a la luz.

¿Por qué los perros tienen cataratas?

Muchos creen que las cataratas sólo pueden darse en perros mayores pero no siempre es así, debido a que las cataratas se desencadenan como un defecto genético.

También por la edad, sin embargo, si un perro presenta cataratas puede ser por otras posibles causas.

Aunque cualquier raza puede tener cataratas, hay dos razas de perros más propensas a enfermedades de los ojos, es decir a tener problemas oculares.

Esas razas son los caniches o poodles enanos, el Cocker y el Yorkshire Terrier. También puede presentarse en otras razas, como el Fox Terrier, el Labrador, el Golden Retriever o el Husky Siberiano, entre otros.

Algunas de las posibles causas de las cataratas en los perros son:

Traumatismos o golpes.

Diabetes mellitus.

Afecciones oculares.

Inflamaciones tratadas incorrectamente.

Síntomas de que un perro tiene cataratas

Cuando un perro presenta problemas en su vista, no se debe nunca automedicar ni autodiagnosticar.

Sólo el veterinario debe hacerle las pruebas necesarias para determinar qué tiene.

No obstante, hay algunos síntomas que claramente pueden indicar la presencia de cataratas o algún problema ocular, así como cataratas.

Algunos síntomas de cataratas en perros son:

Se golpea con personas u objetos.

Se mantiene siempre cerca de su adoptante.

Pupila de color blanco y el cristalino opaco.

Lagrimeo.

Secreción en sus ojos.

Poco o nada de tolerancia a la luz.
Nota importante: Para diagnosticar correctamente cataratas, se debe hacer una exploración completa y correcta en el ojo del perro.

Por supuesto, por parte del especialista y con los instrumentos correctos, es decir, con el material oftalmológico adecuado para ello.

¿Cómo se curan las cataratas de un perro?

Cuando se sospecha de la presencia de cataratas, al llevar el perro al veterinario, se le hará una exploración del globo ocular, es decir, de su retina, nervio óptico y más.

Al confirmar que se trata de cataratas, y saber exactamente su avance, es momento de tratar la enfermedad.

La cirugía es la única opción que se puede usar para tratar la presencia de cataratas, es decir, hacer la extracción del cristalino.

La cirugía consiste en substituir el cristalino del ojo del perro por un lente intraocular. Esto impedirá que la catarata se forme nuevamente.

No todos los perros pueden someterse a una cirugía.

Esto debido a que, pueden tener algunas dolencias u enfermedades que se lo impidan.

Para elegir la opción de la cirugía, el perro debe estar totalmente sano, diagnóstico que emitirá el veterinario.

Otra alternativa a la cirugía es un tratamiento a base de medicamentos, pero no son tan efectivos.

Las cirugías para las cataratas tienen un alto porcentaje de tener éxito, entre un 90% y un 95%, sin duda, un gran porcentaje de efectividad.

Por supuesto, cada caso es diferente y sólo el especialista podrá dar la mejor opción.

Es importante mencionar que, aunque la cirugía es la mejor opción, el perro no volverá a ver como antes, pero sí verá mucho mejor.

Esto le dará una mejor calidad de vida, al devolverle una mejoría en su visión.

Operación de cataratas en perros

Cuando se detecta la presencia de cataratas en un perro, es importante que el médico veterinario actúe rápidamente.

Mientras más días pasen, se complica más las cataratas. Además, de esa manera se previenen infecciones e inflamaciones oculares.

Como toda cirugía, la operación de cataratas requiere del suministro de anestesia.

Es necesario que el médico revise al perro y compruebe que puede ser sometido o no a la operación de las cataratas.

Esto se comprueba a través de análisis y exámenes. Además, cuando son cataratas, se debe realizar una ecografía ocular para examinar el fondo del ojo y un electrorretinograma.

Este último, es para poder evaluar la funcionalidad de la retina del perro.

Tanto la ecografía como el electrorretinograma son dos exámenes muy importantes que el experto debe realizarle al perro.

Ambas pruebas se realizan con el fin de que el médico se asegure de que, tras la operación, el perro vuelva a ver.

También es necesario que el ojo sea examinado en su totalidad para determinar si está en condiciones de ser operado.

Por supuesto es necesario también que se haga un examen de sangre, control de su presión arterial y conocer cuál es el historial del perro.

Toda operación puede ser un riesgo para la salud del perro pero cuando se trata de cataratas, el riesgo es muy mínimo.

Las posibilidades de no tener éxito en este tipo de operaciones es de un 5%, es decir, que el perro no recupere su visión, pero de un 95% de éxito.

Cuando un perro tiene cataratas lo más recomendable es someterlo a la cirugía, siempre y cuando, esté apto para ello.

Así, el perro volverá a ser como antes y mejorará mucho su calidad de vida.

El proceso puede ser largo, como toda operación, pero tu perro merece ver lo mejor posible, estar saludable y ser feliz.

Recuperación de la operación de cataratas en un perro

Toda operación necesita de un proceso de curación, es decir, de un proceso post operatorio para sanar completamente.

Los perros con cataratas, que se someten a la cirugía, también necesitan algunos cuidados para que su ojo u ojos sanen.

Algunos de esos cuidados importantes tras la operación son:

Proteger el ojo operado para evitar que el perro se lo toque.

Alejarlo de otros perros. Si no es posible, estar atentos cuando estén juntos.

Que tenga un poco de reposo. Que este tranquilo, sin correr o caminar rápido. Sobre todo los primeros días. El reposo es importante para su recuperación. En caso de querer dar un paseo, deben hacerse con pasos lentos, evitando los movimientos bruscos.

Curar la herida como indique el veterinario.

Seguir el tratamiento que mande el doctor.

Los perros se rascan con frecuencia y podría lastimarse la herida de la cirugía. Para ello, es recomendable la colocación del collar isabelino. El cono deberá tenerlo durante todo el proceso de recuperación.

No se debe bañar al perro, al menos, las tres primeras semanas.
Nota: Tras la operación, es necesario que el adoptante siga todas las indicaciones del médico.

Además, es importante observar al perro para estar alerta ante cualquier señal de alarma. Por ejemplo, si observa la presencia de legañas, hinchazón, o si el perro está irritable. De ser así, se debe llamar al médico.

cataratas en perros


Catarata diabética en perros

La diabetes es también una enfermedad que padecen los perros, no sólo los humanos.

Esta enfermedad es una de las causantes o detonantes de la catarata diabética. La catarata diabética es diferente a la catarata común.

En estos casos, se trata de intumescentes.

En la intumescentes, el cristalino se llena de líquido y se hincha, debido a los altos niveles de glucosa, por la retención de líquido. Esto aumenta el riesgo de que la cápsula que lo protege, se rompa.

Esta catarata diabética en los perros se desarrolla muy rápido y, al formarse así, podría traer algunas complicaciones para la visión del perro.

Algunas de las posibles complicaciones son:

Glaucoma (una enfermedad que provoca la pérdida de visión poco a poco).

Desprendimiento de la retina.

Uveítis (inflamación de la capa media del ojo).

Síntomas de la catarata diabética en los perros

La diabetes normalmente está relacionada con enfermedades de los ojos, pero los síntomas no están relacionados con enfermedades oculares.

A veces, los síntomas no son detectados fácilmente pero, es importante observar al perro y llevarlo al médico ante el más mínimo síntoma. 

Algunos síntomas son:

El perro bebe mucha agua, más de lo que normalmente acostumbra tomar.

Orina con mayor frecuencia.

Come abundante comida y con mucho apetito.  

Inflamación en un ojo o en ambos ojos. 

¿Cómo detectar algún problema en la visión de los perros?

Los perros son mascotas muy ágiles y activas.

Les gusta correr, jugar y pasar momentos de diversión. Cada perro es único. Por lo tanto, si el perro manifiesta una disminución de sus actividades favoritas, definitivamente algo pasa. 

Los adoptantes deben estar atentos siempre al comportamiento de los perros, de esa manera, se puede actuar a tiempo en caso de que algo esté mal. 

La visión es un sentido muy importante y, cuando algo falla, es fácil reconocerlo.

Si el adoptante observa conductas extrañas o diferentes, debe ser una clara señal de alarma para acudir al veterinario cuanto antes. 

El perro no reconoce a su adoptante. Si el adoptante se pone de pie cerca y el perro no hace nada es una señal. Pero si al llamarlo, reacciona a la voz, la señal de que algo no está bien es mucho más clara. 

El perro choca con muebles o sillas, sobre todo si se mantienen en el mismo sitio de la casa, en el sitio de costumbre. 

El perro huele el suelo durante su paseo, constantemente. Esto quiere decir, que pasea con cuidado o precaución. 

Al momento de jugar, no logra alcanzar la pelota con facilidad, es decir, que no la ve bien, pero al oler, la encuentra. 

Tiene muchas legañas o secreción.

Ojos entrecerrados.

Ojos rojos. 
Nota: Si tu perro tiene alguno de estos síntomas es muy importante que el especialista lo evalúe pronto, con la finalidad de que le realicen una correcta y completa evaluación a sus ojos. 

Razones por las cuales un perro podría quedar ciego

Los ojos son una parte muy delicada del cuerpo y cualquier enfermedad que no se trate correctamente puede traer importantes consecuencias como la ceguera.

Hay muchas enfermedades que podrían causar la ceguera en los perros, siempre y cuando, no se traten a tiempo. 

Algunas de esas enfermedades son:

Glaucoma.

Cataratas.

Enfermedades infecciosas.

Síndrome del ojo seco (una enfermedad oftalmológica que evita la normal lubricación del ojo)

Traumatismo ocular.

Presión arterial alta (provocada por otras enfermedades)

Cáncer.

Derrame cerebral.

Tumores.

Tratamiento para la eliminación de las cataratas en perros, sin operación

El mejor tratamiento para las cataratas de los perros, y el más efectivo de todos, es la cirugía.

No obstante, hay otras opciones, sobre todo cuando el perro no es apto para ser operado. 

Hay tratamientos que ayudan a esta patología, pero no son tan efectivos como lo es la cirugía.

Por supuesto, sólo el veterinario sabe la solución más adecuada para tu mascota.

Los tratamientos más conocidos para las cataratas en los perros, no quirúrgicos, son:

Gotas de carnosina (de 2% de antioxidante): estas gotas mejoran las cataratas inmaduras. Su aplicación debe ser por varias semanas. Aproximadamente, 8 semanas. Bajo estricto control y supervisión del médico veterinario.

Por otro lado, un buen tratamiento es agregar a la comida del perro, vitaminas. Exactamente, vitamina A, C y E. Estas vitaminas ayudan a retrasar el proceso de la enfermedad ocular.

Otra recomendación es que el perro no pase mucho tiempo en el sol y alimentarlo con comidas naturales. 

Conclusión

Las personas que tienen mascotas saben que, con el pasar de los años, sus amigos de cuatro patas pueden sufrir de algunas enfermedades.

Una de esas enfermedades, puede ser las cataratas. 

Los perros, sin importar su raza, necesitan de cuidados diarios con el fin de protegerlos de no sólo de enfermedades, también de dolencias y peligros.

Sin embargo, a veces sólo suceden y hay que estar ahí para ellos en todo momento.

Un adoptante responsable, es aquel que cuida la salud de su mascota cada día.

Sandra Ferrer. Creadora del Programa de Educación Canino “Cómo Educar a un Cachorro”

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