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El canibalismo en los hámster

El estrés es una de sus principales causas

hámster comiendo


 

El canibalismo es un comportamiento muy frecuente en roedores como los hámster, gerbos, ratas y ratones. 

 

Este hecho les ha otorgado muy mala fama, puesto que esta excentricidad puede resultar inconcebible para cualquier persona, pero tiene su origen en el instinto de supervivencia animal

 

Por más que pueda parecernos antinatural desde un punto de vista "humano", en la mayoría de los casos se puede considerar como normal el acto de canibalismo más habitual: el de una hembra devorando a su camada.

 

Cuando un hámster hembra tiene crías, se puede dar el caso de que se coma parte o toda su descendencia pero, aunque parezca increíble, la mayoría de las veces esto es ocasionado por la intervención humana. 

 

No existe una única causa para que se produzca este hecho, sino varias que acaban desencadenándolo.

 

¿En qué consiste el canibalismo en los roedores?

El comportamiento caníbal se basa, en el caso de los roedores, en mutilar o devorar a sus propias crías. Existen dos tipos distintos de canibalismo: uno 'normal' y otro 'aberrante'

 

cuatro hámster


 

En el normal, la madre devora a las crías que mueren o nacen muertas. Se puede denominar como normal puesto que se produce para eliminar los restos del nido que podrían traer problemas para el resto de la camada. 

 

Pero ¿por qué estos roedores no optan por sacar a sus crías de la madriguera? La respuesta está en que son vegetarianos y no ingieren suficientes proteínas. Además, los tejidos vegetales contienen proteínas de peor calidad. Devorando a las crías muertas se consigue reincorporar parte de las reservas que la madre empléo durante el embarazo.

El canibalismo aberrante es aquel en el que cuando se produce dicho comportamiento, no ofrece ninguna ventaja para la especie puesto que se mata a animales sanos, con lo cual se pone en peligro la crianza para la pareja que practica dicho canibalismo.

 

¿Cuáles son las causas de la antropofagia?

Uno de los motivos puede ser que la hembra sea demasiado joven y no se sienta capacitada para sacar adelante a su camada. 

 

bebe hámster


 

Por esto se recomienda que no críen antes de los dos meses, ya que puede que no tengan la suficiente leche para amamantar a los recién nacidos y opten por comérselas. Las pequeñas crías le servirán para almacenar las proteínas necesarias para su próxima camada.

 

Otra situación posible es que la hembra sienta que le falta espacio o comida. En este caso, considerará que no podrá sacar adelante a todas sus crías, así que mata a las más débiles para que las más fuertes sobrevivan. 

 

Ella no sabe que dispone de toda la comida y espacio que quiera ya que su comportamiento es igual que si estuviera en cautividad. Además, piensa que lo que tiene en un momento determinado es de lo que dispone y trata de adaptarse, sin contar con la ayuda que su cuidador puede proporcionarle.

Como ya hemos mencionado, cuando nacen crías muertas, la madre opta por la limpieza del nido para evitar problemas infecciosos

 

Se puede decir que es normal puesto que obedece a un fin concreto: elimina restos del nido que podrían atraer a depredadores y que, además, si quedaran en el propio nido, se pudrirían pudiendo provocar enfermedades que acabasen con el resto de la camada. 

 

Los hámster siempre actúan como si no vivieran en cautividad y, por lo tanto, consideran que pueden sufrir ataques de externos. Las crías enfermas o muertas deberán ser apartadas del nido.

 

dos crias hamster


Molestar a una madre durante los momentos del parto o la lactancia puede provocar el canibalismo

 

Hay que intentar que la hembra se sienta segura. Por lo tanto, lo más importante es no intervenir en estos momentos y prevenir un posible rechazo hacia las crías. 

 

Tocar el nido e impregnarlas con nuestro olor corporal es aun peor. Los hámster son prácticamente ciegos y se guían por el oído y el olfato. 

 

Si una hembra detecta un olor diferente en una de las crías, pensará que un intruso que ha venido a atacar a sus pequeños. La rechazará o la atacará y matará para proteger a las demás. 

 

Por eso no se deben coger a las crías hasta pasados al menos quince días de su nacimiento. Si fuese imprescindible cogerlas, lo más aconsejable es utilizar unos guantes de látex.

 

Medidas preventivas para evitar el canibalismo

Este comportamiento en los roedores es un acto muy desagradable y para evitarlo deberemos tener en cuenta los factores desencadenantes. 

 

De lo contrario, nunca conseguiremos que la mascota críe y, si lo hace, puede que obtengamos ejemplares mutilados durante los ataques de la madre.

 

hámster marrón


No es recomendable que las hembras menores de dos meses se reproduzcan y, en caso de que sea inevitable, se deberá prestar especial atención a su alimentación. 

 

Tampoco deberemos intervenir en los momentos previos y posteriores al parto y la lactancia. El estrés ocasionado por la falta de espacio o comida puede provocar la intranquilidad de la hembra y, como consecuencia fatal, el ataque a las camada. 

 

Que la madre esté molesta y estresada es la principal causa del canibalismo y, por tanto, deberemos prestar atención a este factor. El lugar para la cría deberá ser tranquilo y adecuado, y los animales deberán ser molestados lo menos posible.

 

 

Imagen hámster comiendo: captainmcdan / flickr

Imagen cuatro hámster: Keren_ / flickr

Imagen bebe hámster: Kamil Porembiński / flickr

Imagen dos crías hámster: Karen_ / flickr

Imagen hámster marrón: digital_image_fan / flickr

 

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