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Insuficiencia renal en perros

La insuficiencia renal en perros es una enfermedad muy común, de hecho, es la cuarta enfermedad más común en ellos, sin embargo, el riesgo es mucho mayor en los perros de avanzada edad. 

Esta enfermedad, aunque es una causa de visita al veterinario, muchas veces sus síntomas no son tan evidentes, sobre todo, en sus inicios. 

Es una dolencia que va en aumento y por eso afecta cada vez más al perro. Poco a poco se va manifestando.

Mientras la enfermedad va creciendo, los síntomas son más visibles como, por ejemplo, debilidad y cansancio. También, se evidencia en el comer y beber. 

¿Qué es la insuficiencia renal en perros?

La insuficiencia renal en perros se caracteriza por una pérdida progresiva de las funciones renales. Es una enfermedad irreversible. 

Está enfermedad provoca un aumento de la urea, y esta puede ocasionar vómitos y diarrea.

También, cuando aumenta la urea, se producen úlceras estomacales y llagas en la mucosa oral ocasionando la evidente falta de apetito que manifiesta el perro. 

Incluso, por no comer, el perro puede llegar a tener anemia, por culpa de la falta de eritropoyetina renal.

Los riñones y su importante función

Los riñones cumplen una función de vital importancia. Son los órganos principales del sistema urinario, en este caso, del perro.

Los riñones depuran la sangre. Estos filtran y eliminan sustancias tóxicas.

Regulan el equilibrio de líquidos y también de minerales. 

Regulan la presión arterial (Intervienen en su regulación). 

Mantienen estable el PH de la sangre. 

Estimulan la producción de los glóbulos rojos. 

Secretan algunas hormonas. 
Algunas consecuencias de la perdida de las funciones del riñón, son:

Retención de azotemia y uremia.

Retención de fósforo.

La reabsorción de bicarbonato disminuye, al igual que la excreción de protones.

Falta de excreción de potasio.
insuficiencia renal en perros


Síntomas de la insuficiencia renal en perros

Como mencionamos antes, los principales síntomas de la insuficiencia renal no se evidencian con facilidad.

Cuando el adoptante es capaz de ver algún posible síntoma, quiere decir que la enfermedad está avanzada.

Estos síntomas se ven cuando el riñón ya no filtra la orina ni purifica la sangre. 

Algunos síntomas importantes, son:

Cansancio. 

Come menos cantidad de lo habitual. 

Bebe más cantidad de agua. 

Llagas en la boca, o úlceras. 

Pérdida de peso considerable. Puede llegar a ser muy evidente. 

Anemia.

Desorientación.

Ganas de orinar o poliuria. Al orinar lo hacen en menos cantidad y frecuencia. Incluso, pueden no orinar. 

Sangre en su orina. 

Dolor. 

Tipos de insuficiencia renal en perros

Hay dos tipos de problemas renales que pueden tener los perros: insuficiencia renal crónica e insuficiencia renal aguda

Insuficiencia renal crónica

Cuando se trata de algo crónico, quiere decir que continúa con el tiempo y por eso la enfermedad se va alargando. De esa manera, poco a poco el riñón va dejando de funcionar.

Este tipo se da con mayor frecuencia en los perros mayores.

En su gran mayoría, se debe a problemas asociados con su misma edad, sin embargo, también puede ser por alguna lesión, tumor, otros.

Los perros adultos son más afectados, porque su riñón ya no funciona como antes. Solo funciona en un 25%, es decir, que ha dejado de funcionar hasta en un 75%. 

Los signos más evidentes de la insuficiencia renal crónica, son:

Vómitos.

Beber más agua para poder orinar. 

Anemia.

Riñones de menor tamaño. 

Insuficiencia renal aguda

Este tipo de insuficiencia renal es lo contrario a la anterior.

Esta no ocurre de manera progresiva con el tiempo, sino que ocurre de manera sorpresiva. Puede afectar a cualquier perro sin importar su raza o edad. 

Para reconocer que el perro está afectado con la insuficiencia renal aguda, manifestará problemas en la capacidad que tienen los riñones para filtrar, problemas para producir orina y también para poder expulsarla.

Esto puede provocar una intoxicación en el perro, llamada uremia debido a que ocurre una acumulación de desechos en la sangre. 

Tratamiento

El primer paso es llevar al perro con el médico veterinario.

El profesional de salud evaluará su historia y signos físicos basándose en los resultados. Tratará primero aquello que suponga mayor riesgo para el perro. 

El objetivo es corregir:

Alteraciones de fluidos.

Electrolitos.

Alcanzar y mantener la presión de la sangre.

Normalizar y preservar la producción normal de orina.
Nota: La insuficiencia renal aguda tiene tratamiento, siempre y cuando se logré detectar desde su inicio. Caso contrario, puede ocasionar la muerte del perro.

Por lo tanto, si el adoptante ve que su perro no orina o lo hace muy poco, manifiesta dolor de abdomen y anorexia, es importante actuar rápido con el veterinario. 

insuficiencia renal en perros


Insuficiencia renal en perros mayores

Los perros mayores suelen presentar problemas de salud que son consecuencia de su avanzada edad.

La insuficiencia renal en ellos ocurre cuando sus riñones ya no funcionan como deben.

Cuando eso sucede, el resto del cuerpo también se ve afectado. 

En los perros mayores la insuficiencia más común o habitual es la crónica, por lo tanto, va ocurriendo el deterioro constante y progresivo con el pasar del tiempo. 

Lo grave de esto es que no es tan evidente percatarse de la enfermedad, hasta que el daño en los riñones es muy alto.

La única manera de hacer algo es intentar detenerlo. Cuando esta enfermedad se diagnostica en los perros adultos mayores, puede que únicamente tenga un 30 % de función de su riñón.

El riñón es un órgano que no se rinde y siempre da lo máximo posible para seguir ejerciendo su función de la mejor manera, por eso es que muchas veces cuesta darse cuenta de la presencia de insuficiencia renal. 

Diagnóstico

Para el diagnóstico, lo importante es acudir con el perro al veterinario para que lleve a cabo la realización del examen físico correspondiente y, así, determinar la salud del perro. 

El médico puede determinar si el perro está bajo de peso en comparación con su raza y cantidad de actividad que realiza al día.

También el médico debe llevar a cabo unos análisis de sangre completos. En ese análisis, debe incluir un perfil químico y un hemograma.

Es importante y recomendable hacerle al perro un análisis de orina y un ultrasonido renal.

Cuando los perros tienen la insuficiencia renal crónica, normalmente los niveles de electrolitos son anormales y la presión arterial aumenta.

También otros niveles como el nitrógeno ureico y la creatinina serán altos en los resultados.

Si el perro padece de insuficiencia renal:

El perro estará más delgado de lo normal.

Podría presentar una enfermedad periodontal.

Tendrá poco manto de pelo.

Las tiroides pueden ser fáciles de sentir (palpables).

Riñones pequeños.
Nota: Si la enfermedad de la insuficiencia renal está en etapa avanzada, en el diagnóstico, el médico veterinario podría detectar la presencia de un soplo cardíaco y la presión arterial alta. 

Alimentación para un perro con insuficiencia renal

La dieta es muy importante para los perros con esta enfermedad renal.

Con una dieta adecuada, se puede retrasar la evolución de la enfermedad. El daño ya no se puede remediar, pero sí darle una mejor calidad de vida al perro con una buena alimentación. 

Conociendo qué alimentos se pueden consumir y cuáles se deben de restringir o minimizar su uso, el perro podrá sentirse mucho mejor.

Los perros con insuficiencia renal, necesitan:

Cantidades de energía y nutrientes. Se debe evitar la presencia de anorexia y pérdida de peso. 

Minimizar la producción de urea y creatinina. 

Mejorar la falta de atracción que sienten por la comida debido a la uremia. Esta afecta el sentido del olfato y del gusto. 
El perro con insuficiencia renal necesita comer proteínas, grasas, fibra, entre otros que mencionaremos a continuación pero, también, hay otros alimentos o nutrientes que se deben de controlar. 

Por supuesto, antes de iniciar cualquier tipo de dieta en un perro con insuficiencia renal, es necesario acudir al médico veterinario para que sea el experto el único indicado en determinar qué tipo de dieta debería tener el perro según lo avanzado de su enfermedad, entre otros factores que se deben considerar. 

Los alimentos que se deben incluir en la dieta para perros con insuficiencia renal deben ser muy bien escogidos, además, estar adaptados a cada perro en particular. 

insuficiencia renal en perros


Proteínas

La ingesta de proteínas ayuda al aumento de la azotemia.

Las proteínas deben ser de calidad y de alto valor biológico, pero para los perros que padecen de la enfermedad renal, el aporte de proteínas no debe ser muy alto.

La proporción de proteínas no debe ser menor a un 18%. 

Es muy importante que las proteínas no falten en su dieta diaria pero, con la cantidad adecuada, es decir, se deben controlar pero nunca eliminar de su dieta. 

Las proteínas más recomendadas son: cerdo, ternera, cordero, cabra, res, salmón, sardina, entre otros. 

Grasas

La dieta de un perro con esta enfermedad debe ser rica en grasas.

Algunas dietas limitan un poco el uso de proteínas y es ahí donde la grasa toma fuerza, al ser uno de los nutrientes por el cual el perro podrá extraer energía.

Una dieta rica en grasas le dará al perro más energía. 

Fósforo

El fósforo es un electrolito que se retiene con la enfermedad renal y eso puede traer sus consecuencias.

Que un perro tenga los niveles de fósforo altos puede provocar hiperparatiroidismo renal secundario.

Por este motivo, el fósforo debe ser restringido de la dieta.

Al excluirlo, algunos estudios revelan que puede reducir el avance de la enfermedad en los perros.

El fósforo daña a los riñones. 

Sodio

La cantidad de sodio debe ser controlado. Si hay un exceso de sodio, puede ocasionar hipertensión sistólica.

Fibra

La fibra ayuda a que los nutrientes de los alimentos sean mejor absorbidos. Eso gracias a que la fibra mejora la microbiota intestinal.

De igual manera, la microbiota intestinal también consume urea; esto permite que la cantidad que se encuentra en la sangre acumulada, disminuya. 

Mucha agua

La hidratación es algo fundamental que todo perro necesita, sobre todo, si padece de insuficiencia renal.

Además, la alimentación fresca en los perros con la enfermedad, recibirán siempre agua de forma natural. 

El agua ayudará a que el perro con la enfermedad pueda eliminar toxinas, como lo haría un perro sano, por ello, la hidratación es de vital importancia. 

Evitar el consumo de sal

Es importante que los perros nunca coman alimentos con sal, pero siempre es importante mencionarlo, sobre todo, para las dietas de los perros con insuficiencia renal. 

La sal es un alimento que queda totalmente prohibido.

Ésta puede dañar mucho al organismo del perro, facilitar la retención de líquidos, dar diarrea, que el perro sienta mucha sed, daños en el riñón, entre otros. 

Es importante también incluir en la dieta, protectores renales:

Ácidos grasos (Omega 3).

Antioxidantes.

Complementos de Q10.

Vitaminas B.

Causas de la insuficiencia renal en los perros

Los riñones pueden verse afectados por muchas posibles causas.

Cuando se trata de la enfermedad crónica, la causa principal, pero no la única, es la edad avanzada del perro.

Esta insuficiencia renal crónica, también puede ser por otras enfermedades que causan que el riñón o los riñones dejen de funcionar como se debe. 

Enfermedades congénitas. 

Infecciosas.

Parasitarias.

Metabólicas. 
Puede deberse también, por:

Deshidratación.

Tóxicos.

Tumores.

Algunos fármacos.

Enfermedad inmunomediada.

Por una alimentación de mala calidad.

Peligros de la insuficiencia renal en perros

El riñón se encarga de filtrar las toxinas del cuerpo del perro.

Cuando no puede filtrarlas, esas sustancias se quedan acumuladas en la sangre y pueden intoxicar al perro.

Una vez esas sustancias están en la sangre, pueden llegar a todas las partes del cuerpo, incluyendo al cerebro.

Cuando eso es así, uno de los síntomas principales es la desorientación en el perro. 

Muchos describen el síntoma como si el perro estuviera con los efectos de alcohol en su cuerpo (borrachera).

También se podrá notar que el perro no logra coordinar bien sus movimientos. 

Esperanza de vida de un perro con insuficiencia renal crónica 

El pronóstico en general no es muy bueno, pero todo depende de cada caso en particular.

Cuando no hay daños metabólicos severos, al igual que los signos clínicos, el perro puede vivir con una calidad de vida considerada aceptable.

Con una buena dieta y mucho cariño por parte del adoptante, se logrará que el perro disponga de una calidad de vida mucho mejor.

Sandra Ferrer. Creadora del Programa de Educación Canino “Cómo Educar a un Cachorro”

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