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La edad del gato

Claves para averiguar cuántos años tiene

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Con la gran cantidad de gatos que se adoptan procedentes de la calle, a veces resulta complicado saber la edad del felino que tenemos en casa. Pero aunque sea de un modo aproximado, es importante saber en qué periodo de su vida se encuentra.

Las necesidades de un gato mayor no son las mismas que las de un cachorro. No requieren los mismos cuidados, ni la misma alimentación, ni puede tener las mismas enfermedades. Por eso, en este reportaje os vamos a dar algunos trucos para descubrir, si no la edad exacta, al menos la etapa por la que está pasando tu gato.

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Cambios en la conducta

Lo primero en lo que puedes fijarte para averiguar cuántos años tiene un gato es su comportamiento. No es lo mismo un cachorro, que se pasa el día jugando, que un gato anciano, al que sólo le apetece dormir.

El gato empieza a interactuar con su entorno cuando cumple las tres semanas. Ahí comienzan los juegos, la sociabilización con los de su especie e incluso con otros animales y personas. Este periodo finaliza a las ocho semanas. Los comportamientos conflictivos comienzan entre los dos y los cuatro meses. Es en ese mismo momento cuando empiezan a sentirse atraídos por su mayor característica: la curiosidad.

Entre los cuatro meses y el año se da la madurez sexual. Que se produzca antes o después depende de la raza. A esa edad, cuando se produce el celo (generalmente entre finales del invierno y la primavera) comienzan a marcar su territorio con orina impregnada de feromonas. En esta fase hay que tener cuidado de que no salgan a la calle, y si lo hacen, es el momento ideal para esterilizar.

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Cuando el gato cumple un año, y hasta los siete, se encuentra en su etapa adulta. Esto se nota en su comportamiento porque pasan menos tiempo jugando, y se vuelven más territoriales y dominantes.

En el paso de edad adulta a sénior se da entre los siete y los doce años, y el aspecto del gato es el mismo que durante la edad adulta, pero con aún menos ganas de jugar. Durante la tercera edad, a partir de los doce años, el gato cambia su aspecto y se nota en sus movimientos, en su disminución del apetito, en que pasa más tiempo durmiendo y que sus sentidos se deterioran.

Cambios en la piel

En los gatos mayores se dan cambios dermatológicos que pueden ayudarnos a conocer su edad. Los que tienen más de diez años, si sufren problemas de hipertiroidismo, pueden desarrollar un crecimiento exagerado de sus garras, se desgastan menos sus uñas y se clavan en sus espacios interdigitales.

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El otro cambio se da en gatos mayores de 14 años: aparecen pelos blancos en la cara y el cuerpo. Además, el pelo se vuelve más seco y se descama la piel. Esto se debe a que el gato dedica menos tiempo a acicalarse y a que la piel, con la edad, se deshidrata más.

Cambios en los dientes

Los gatos recién nacidos no tienen ningún diente. Tienen que pasar tres semanas para que empiecen a salir los dientes. Pero es que realmente, hasta que cumplen un mes, no los necesitan, ya que se deben alimentar de la leche de su madre. Es pasado ese tiempo cuando el gatito empieza a comer pienso o, en caso de gatos salvajes, lo que consiga cazar.

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Cambios en la vista

Los gatos mayores también experimentan cambios en su vista. A los doce años aparece la atrofia iridal senil, en la que se ven los bordes de las pupilas irregulares y, además, espacios en el iris.

Además, a partir de esa misma edad se empieza a notar la opacidad en el cristalino con la consiguiente pérdida de visión que sufre el gato. Esto se puede ver por el color azul grisáceo que adquiere el cristalino.

Imágenes: Joannamiau, Sammi83, Felina-, Blanenca, Kuski y Silcad; Leninalibre, de Flickr.com

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