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¿Conoces al Maneki-neko o gato de la suerte?

¿Conoces al Maneki-neko o gato de la suerte? Significa gato de la suerte y si has viajado a Japón o China seguro que habrás visto figuras de gatos con la patita izquierda(o derecha) levantada y moviéndose en multitud de tiendas, y negocios. Y es que es un amuleto que atrae la buena fortuna, por eso es tan común encontrarlo a la vista en todo tipo de establecimientos.

Origen del Maneki-neko

Literalmente Maneki-neko quiere decir gato que atrae, aunque se le conoce más popularmente como gato de la suerte, o gato que da la bienvenida. Maneki significa “hacer venir o invitar” y neko significa “gato”. El origen de este gato es algo incierto, aunque se piensa que aparecieron en Japón en el periodo Edo, desde el siglo XVII a mediados del siglo XIX. Se conocen un par de leyendas populares acerca del origen de esta gato de la suerte.

Una de esas historias va sobre un hombre rico que se protege de la lluvia en un árbol cercano a un templo. El hombre se percató de que había un gato que parecía que le llamada desde el interior del templo, y acudió a ver qué quería. Una vez se movió, un rayo cayó en el árbol donde estaba. El gato le salvó la vida, y como estaba muy agradecido por ello, quiso ser benefactor del templo. Cuando el hombre falleció, mandó que se erigiera la estatua de un gato

Pero existe otra leyenda más curiosa y algo macabra, y es que una geisha compartía su vida con un gato al que amaba con locura. Cuando se estaba poniendo un día el kimono, el minino arañó el vestido. El dueño del burdel donde trabajaba la geisha creyó que el gato estaba poseído y lo mató con una espada. En ese momento, la cabeza del felino cayo sobre una serpiente que estaba a punto de morder a la chica y le acabó salvando la vida. Una extraña y perturbadora historia la que sufrió esta mujer, y un cliente para reconfortarla le regaló la figura de un gato.

gato y geisha


Significado de los colores del Maneki-neko

Aunque el color más común es el blanco, existen figuras del gato de la suerte de otros, y que encima tienen connotaciones diferentes:

Calico; es un gato pintado de tres colores, muy típicos japoneses, y atraen la buena suerte y la prosperidad.

Blanco; sin dudarlo es maneki-neko mas popular, suele ser portador de felicidad y simboliza la pureza en todo su esplendor.

Dorado; el gato de la suerte que más se conoce en el mundo y simboliza riqueza y futura prosperidad.

Rojo; posee unas connotaciones más concretas. Sirve para protegerse de las malas vibraciones y del mal en general. Y es de gran ayuda para superar enfermedades o incluso no contraerlas.

Rosa; para atraer el amor, las relaciones y encontrar la armonía con las personas que te rodean.

Verde; es un extraordinario talismán para que te traiga suerte en los estudios y en la educación en general.

Objetos que acompañan al Maneki-neko

Muchas veces los maneki-neko llevan algún tipo de objeto o accesorio que también aportan cierto significado.

maneki neko


Si el gato de la suerte porta un Koban, es decir una antigua moneda japonesa es un talismán para atraer la buena suerte. Si porta un mazo de dinero y es pequeño simboliza riqueza. Si por ejemplo ese martillo se agita quiere decir que atraerá dinero. Si el maneki-neko lleva una carpa japonesa representa un símbolo de abundancia y buena fortuna. Si lleva una cuenta o una joya también sirve para atraer el dinero, y si porta una bola de cristal simboliza la sabiduría.

Por si no lo sabías, a parte de los accesorios o el color, el maneki-neko puede tener la pata izquierda o derecha alzada, y significan cosas distintas. Si tiene levantada la pata izquierda es un talismán para atraer clientes, si tiene alzada la derecha es para conseguir atraer dinero y buena suerte. Y hay casos en que tiene las dos patas levantadas, lo que significa protección.

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