comunidades

Cómo el diminuto pez cebra está teniendo un gran impacto en la investigación médica

Las parejas de peces cebra se separan del resto de su banco y se mueven hacia aguas menos profundas y menos profundas, y continúan retozando entre sí en movimientos rápidos y rápidos. Cuando la hembra llega a un suelo que está solo un par de centímetros por debajo de la línea de flotación, su proximidad a la orilla desencadena una respuesta biológica y pone una nidada de varios cientos de huevos. Estos son fertilizados rápidamente por su pareja. En cuestión de días, cientos de peces cebra jóvenes se han desarrollado hasta una etapa en la que pueden cazar y comer presas.

Es una actuación notable, uno de los rituales de reproducción más intrigantes de la naturaleza (véase el recuadro de la página 32). Sin embargo, el apareamiento del pez cebra tiene implicaciones que van mucho más allá de la mera curiosidad biológica. Se trata de un pez que ha adquirido una importancia científica sorprendente en los últimos años y que ahora está desempeñando un papel clave para desentrañar las funciones de los 20.000 genes del interior del cuerpo humano. Una criatura más conocida como mascota de acuario se ha convertido en una estrella científica.
Es una transformación dramática. Pero, ¿por qué ha ocurrido? ¿Qué tiene de especial este pequeño habitante en blanco y negro de los arroyos de agua dulce asiáticos? Y, lo que es más importante, ¿cuáles son los secretos médicos que está ayudando a desentrañar? La respuesta a la primera pregunta es sencilla. La creciente popularidad del pez cebra se debe a que cumple casi todas las casillas de una lista de deseos de atributos que los científicos buscan cuando intentan modelar enfermedades humanas.

Para empezar, está la simple cuestión de los números. Cada vez que un pez cebra pone sus huevos, produce cientos de crías, proporcionando a los científicos un amplio suministro de objetivos para su investigación. Además, el pez cebra crece a un ritmo asombroso. "Un embrión se desarrollará tanto en un día como un embrión humano en un mes y un pez alcanza la edad adulta completa, y su tamaño máximo de alrededor de dos pulgadas, en tres meses", dice la investigadora del pez cebra, Elisabeth Busch-Nentwich, en el Instituto Sanger en Cambridgeshire.

 Por si acaso, es fácil mantener una gran cantidad de peces cebra en los laboratorios. Una dieta de camarones en salmuera y agua dulce los mantendrá felices durante años. Y finalmente, y probablemente lo más importante, los peces cebra jóvenes son casi completamente transparentes, una característica fundamental que permite a los investigadores estudiar las células dentro de sus cuerpos a medida que crecen y se dividen. Este último punto es enfatizado por otro investigador de Sanger, Keren Carss. "Puedes hacer todo tipo de cambios experimentales en los embriones de pez cebra y ver los resultados fisiológicos casi de inmediato. Y puedes estudiar esos cambios muy fácilmente debido a la casi transparencia del pez cebra. Puedes ver lo que está sucediendo sin tocarlos y eso no es nada eso se puede hacer con otros animales de laboratorio, que hay que matar para estudiarlos. Hace que el pez cebra sea muy útil para la ciencia ".
  De hecho, los Danio rerio, para darles su nombre científico, no son tan útiles para la investigación biológica moderna como indispensables. En combinación con su transparencia y su notable tasa de crecimiento, la estructura genética del pez cebra es sorprendentemente cercana a la del Homo sapiens.

Como resultado, los científicos ya han utilizado el pez para identificar las funciones de cientos de genes humanos. "Gracias a la finalización del Proyecto del Genoma Humano hace 10 años, descubrimos las estructuras de los aproximadamente 20.000 genes que componen la constitución humana", dice Derek Stemple, jefe de genética de ratones y peces cebra en Sanger.

"Pero no aprendimos qué hacen estos genes dentro del cuerpo humano. Esa es la tarea que enfrentamos hoy. Necesitamos descubrir qué hacen nuestros genes, qué proteínas producen y cómo interactúan. Hemos aprendido lo que hacen algunos genes pero los roles de la gran mayoría siguen siendo un misterio, y ahí es donde entra el pez cebra.

"Aproximadamente el 70% de nuestros genes resultan tener una contraparte del pez cebra. Más concretamente, si nos fijamos en los genes que causan enfermedades en humanos, el 84% de estos tienen análogos del pez cebra. Es por eso que Wellcome Trust ha pagado tanto dinero para estudiar el pez cebra en el Instituto Sanger ".
Conoce más sobre este pez en este sitio web.

¿Vulnera este post tus derechos? Pincha aquí.
Creado:
¿Qué te ha parecido esta idea?

Recomendamos

Relacionado

peces cuidados de los peces cebra peces cebra ...

Los Peces Cebra son muy queridos del mundo de los acuaristas. Estos peces de 2 pulgadas prosperan en una variedad de condiciones de agua en la naturaleza. Y no son exigentes en cautividad, tampoco. Hacen pocas demandas más allá de un tanque cómodo y comida básica. Los peces cebra se llevan bien con otros, aunque los peces más grandes pueden comerlos. Los Peces Cebra El Zebra Danio es un pequeño p ...

Ficha del cíclido Convicto Nombre científico Cichlasoma Nigrofasciatum Nombre común Cíclido Convicto, cíclido Cebra Tamaño del acuario Mínimo 150 litros Temperamento Agresivo Temperatura Entre 22°C y 27° C pH Entre 6.5 y 8 Dieta Omnívoro Longitud Hasta 15 centímetros Descripción El cíclido Convicto, también conocido como cíclido Cebra, es un cíclido americano bastante agresivo que no ...

peces cuidados pecera ...

Muchos padres de familia no saben qué tipo de mascota comprar a sus hijos cuando les piden una, ya sea por su cumpleaños o por alguna ocasión especial. Siempre que se hace mención de una "mascota", la primera imagen que viene a nuestra mente es la de un perro o un gato. Sin embargo hay otras opciones muy bonitas e interesantes, como lo son los peces, cuyos cuidados son menos exigentes. ...

peces perros acuarios ...

Si estás pensando en establecer un acuario tropical, seguro deseas elegir los peces que te den la mejor oportunidad de éxito con tu acuario casero. Hay mucho que aprender para acuarista que acaba de empezar. Y la selección de peces que sean divertidos y fáciles de cuidar es importante. Pero ¿Cuáles son los mejores peces tropicales para principiantes ? Quizás estarás asaltado por toda una serie de ...

Peces

El Sistema Inmunológico de los Peces Al mismo tiempo que puede ocurrir estos procesos, en los dos Sistemas Inmunológicos se sucede de forma contínua el almacenamiento en el Disco Duro de la información sobre las células propias del Pez, De forma que puedan ser en todo momento reconocidas como propias y por lo tanto no patógenas y además sean fácilmente diferenciadas de las otras que sí lo son.. Pe ...

peces bettas compañeros de tanque para bettas ...

Así que tienes un betta, y tu tanque parece un poco solo. Todo lo que tienes es un pequeño y bonito betta, nadando alrededor en las extensiones de tu tanque. Por supuesto que deseas poner más peces en el tanque, para que tu betta pueda tener amigos. Desafortunadamente, el betta es un luchador. Él matará muchos tipos diferentes de peces si cree que son una amenaza. A continuación, vamos a discutir ...

mascotas peces otros animales

Los peces de agua fría son una clase de peces que como su nombre indica, viven en acuarios de agua fría. Los peces de agua fría son muy comunes como mascotas debido a su facilidad de cuidados y su diversidad de colores y formas entre las distintas especies. Los peces de agua fría se crían en tu propia casa en un acuario, el cual está preparado para ser habitable por todas éstas especies de agua f ...

peces características de los peces tetra cuidados de los peces tetra ...

Los Peces Tetra son populares entre los principiantes y los aficionados. Esto es en parte debido a sus colores brillantes y comportamiento activo. Los tamaños y colores varían entre las especies de tetra. Casi todas las especies funcionan bien en grupos, así que debes mantener de cinco a seis de las especies que elijas. Los peces Tetra son pequeños peces de agua dulce cuyo lugar de origen está en ...

peces acuarios peces exotico ...

Los peces, como cualquier otro organismo, necesitan un suministro de calorías para mantener su metabolismo, y la selección de los alimentos adecuados les ayuda a mantenerse saludables y respalda la belleza de tu acuario. Los peces son de sangre fría y no necesitan un exceso de alimentos para mantener su temperatura corporal. Idealmente, los peces deben alimentarse una vez al día aproximadamente a ...