Vivir con osteoartritis: guía para perros mayores



La osteoartritis es una de las afecciones más comunes en perros, especialmente a medida que envejecen.

Se estima que aproximadamente el 20% de los perros de un año de edad o más pueden sufrir de osteoartritis.

Esta prevalencia aumenta significativamente con la edad y otros factores de riesgo como el sobrepeso y las lesiones previas en las articulaciones.

En perros mayores de 7 años, se estima que entre el 60% y el 80% de los perros pueden mostrar signos de osteoartritis.

Aunque la osteoartritis puede comenzar a desarrollarse a cualquier edad, es más común en perros de mediana edad y mayores.

Los signos de osteoartritis suelen comenzar a notarse a partir de los 7 años en muchas razas, pero en razas grandes y gigantes, los síntomas pueden aparecer más temprano, a veces tan pronto como a los 5-6 años debido a la mayor carga en sus articulaciones.

Los problemas musculoesqueléticos en perros son una causa común de dolor y discapacidad, afectando la calidad de vida de nuestros perros.

 

¿Qué es la osteoartritis canina?

La osteoartritis, también conocida como enfermedad articular degenerativa, es una condición crónica que afecta a las articulaciones.

Se caracteriza por la degradación del cartílago, el material que amortigua las articulaciones, seguido de inflamación y cambios en el hueso subyacente que pueden causar dolor y pérdida de movilidad.

 

Síntomas comunes

Los perros con osteoartritis suelen mostrar signos como:

Cojera o dificultad para levantarse

Rigidez, especialmente después de descansar

Dolor al tocarse las áreas afectadas

Pérdida de interés en jugar o caminar

Cambios en el comportamiento, como irritabilidad o depresión

Factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar el riesgo de desarrollar osteoartritis son:

Edad avanzada

Raza (grandes y gigantes son más propensos)

Sobrepeso y obesidad

Lesiones previas en las articulaciones

Anomalías congénitas como la displasia de cadera

Perros castrados o esterilizados (antes de la madurez esquelética)

Diagnóstico de problemas musculoesqueléticos

Suele venir de parte del propio adoptante cuando empieza a observar los síntomas antes mencionados.

Sin embargo, el diagnóstico de la osteoartritis y otros trastornos musculoesqueléticos comienza con una evaluación veterinaria completa, que puede incluir:

Examen físico detallado

Radiografías u otras imágenes como la resonancia magnética (MRI)

Análisis de sangre para descartar otras condiciones Las técnicas avanzadas de diagnóstico por imágenes están mejorando significativamente la capacidad de identificar y manejar estas condiciones a una etapa temprana, lo que puede mejorar significativamente el pronóstico para muchos perros y, por tanto, su calidad de vida.

 

Tratamiento y gestión de la osteoartritis

El tratamiento de la osteoartritis busca aliviar el dolor y mantener la movilidad del perro.

¿Qué suele recetar un veterinario?

Medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINES) diseñados específicamente para perros

Suplementos como glucosamina y condroitina

Terapias físicas, incluyendo masajes y acupuntura

Cambios en la dieta y ejercicio moderado para controlar el peso

Innovaciones en tratamientos

Las terapias regenerativas, como las inyecciones de células madre y la terapia con plasma rico en plaquetas, están emergiendo como opciones prometedoras para manejar la osteoartritis canina.

 

Prevención y cuidados en casa

Prevenir problemas musculoesqueléticos, cuando sea posible, y manejarlos efectivamente en casa es fundamental para el bienestar de los perros.

Algunas medidas que se suelen tomar son:

Mantener un peso saludable a través de dieta y ejercicio regular

Proporcionar un ambiente cálido y cómodo para descansar

Uso de rampas para minimizar el esfuerzo al subir a vehículos o muebles
 

Conclusión: mejorando la calidad de vida de nuestros perros

Entender y tratar la osteoartritis y otros problemas musculoesqueléticos en perros es fundamental para mejorar y prolongar la calidad de vida de nuestros perros.

Con los avances en la medicina veterinaria, ahora tenemos más herramientas que nunca para ayudar a manejar estas condiciones dolorosas y debilitantes.

Como siempre, una comunicación estrecha con el veterinario es esencial para el cuidado óptimo de nuestro perro.

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Etiquetas: enfermedades

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