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Alergias alimentarias en perros y gatos



Las alergias alimentarias son cada vez más frecuentes en los últimos años. Tanto los perros como los gatos se ven afectados y en muchos casos sufren masivamente los síntomas asociados.

Por ello, los propietarios de los animales afectados deben tomarse en serio los posibles síntomas de una alergia alimentaria y hacer algo al respecto lo antes posible.

¿Cómo se produce una alergia alimentaria?

Como todas las alergias, las alergias a los piensos están causadas por una reacción inmunitaria exuberante que se desencadena por el contacto con una sustancia que en realidad es inofensiva. En este caso, los alérgenos responsables son ciertas proteínas contenidas en el pienso.

Al consumirlos, el organismo los clasifica erróneamente como una amenaza, por lo que el sistema inmunitario trata de combatirlos, lo que acaba provocando la reacción alérgica real y los síntomas asociados.

Los alérgenos responsables de la alergia a los alimentos son en su mayoría fuentes de proteínas animales, como la carne de vacuno. Sin embargo, aparte de esto, los granos en la alimentación animal también conllevan un cierto riesgo de provocar alergias o, al menos, intolerancias.

¿Cuáles son los síntomas de las alergias alimentarias?

Las alergias alimentarias son extremadamente desagradables para los perros y los gatos y pueden manifestarse con numerosas molestias. Sobre todo el pelaje y la piel, así como el tracto digestivo de los animales, sufren las consecuencias de la alergia. Sin embargo, los síntomas reales de la alergia no tienen por qué ser los mismos en todos los animales. Por ejemplo, en algunos perros y gatos, la alergia alimentaria sólo provoca ligeras molestias digestivas, mientras que en otros se producen problemas bastante importantes.

Independientemente de este hecho, los posibles síntomas de la alergia alimentaria son los siguientes:

 *  Falta de apetito y pérdida de peso

 * Vómitos y diarrea

 * Inflamación alérgica de la piel

 * Picor de oídos e infecciones de oído

 * Pérdida de pelaje

 * Patas inflamadas

 * Picor severo

 * Rascarse y lamerse en exceso

Debido al intenso picor que suele provocar la alergia alimentaria, los animales afectados tienden a rascarse y lamerse más. Esto suele dar lugar a zonas calvas en el pelaje, así como a llagas que bien pueden infectarse con bacterias, causando más problemas.

¿Cómo se puede diagnosticar una alergia alimentaria?

Los síntomas mencionados pueden indicar no sólo alergias alimentarias, sino también otros problemas de salud, como una infestación de gusanos. Para contrarrestarlos lo antes posible, se recomienda una visita al veterinario.

El veterinario puede examinar al perro o al gato y averiguar si existe una enfermedad o parásitos intestinales responsables de los supuestos síntomas de la alergia alimentaria.

 

¿Cómo se pueden tratar las alergias alimentarias?

Una vez que el veterinario haya descartado otras posibles causas de los síntomas del animal, el siguiente paso es tratar la alergia alimentaria. Es importante señalar que normalmente no es posible una cura.

Una vez que la alergia se ha manifestado, cabe suponer que permanecerá en los perros y gatos afectados durante el resto de su vida y que el consumo de los componentes del alimento que provocan la alergia desencadenará reacciones alérgicas permanentes.

Por lo tanto, el tratamiento requiere evitar sistemáticamente el contacto con los alérgenos, lo que en el caso de una alergia alimentaria está lógicamente ligado a un cambio de dieta.

¿Cómo funciona una dieta de exclusión?

Existen varias posibilidades para cambiar a un alimento compatible. Una de ellas es la llamada dieta de exclusión. En esta dieta, los perros y gatos reciben un alimento que contiene una fuente de proteínas que no se utilizaba anteriormente en su dieta. Si esto se tolera bien, se añaden gradualmente otros ingredientes a la dieta. El objetivo es inducir una reacción alérgica y averiguar qué ingredientes alimentarios no tolera el animal para poder evitarlos en el futuro.

Básicamente, una dieta de exclusión funciona de forma bastante fiable. Por lo tanto, es muy adecuado como primer paso para tener bajo control una alergia alimentaria existente. Sin embargo, lamentablemente requiere una cantidad de tiempo considerable. Pueden pasar fácilmente ocho semanas antes de que se puedan identificar los alérgenos responsables.
 

¿Alimentos hipoalergénicos para mascotas como solución?

Naturalmente, muchos propietarios de mascotas desean una forma de aliviar los síntomas de su amigo de cuatro patas lo antes posible. Esto puede lograrse cambiando directamente a un alimento hipoalergénico para mascotas en lugar de una dieta de exclusión.

Los alimentos hipoalergénicos para mascotas están disponibles en la actualidad a través de innumerables fabricantes. En muchos casos, estos productos contienen la llamada proteína hidrolizada. Son proteínas que se descomponen en partes particularmente pequeñas mediante un proceso especial.

Como resultado, el sistema inmunitario del animal alérgico ya no es capaz de reconocer los posibles alérgenos, por lo que no se producen reacciones alérgicas. Aunque en teoría parece una solución sensata, los alimentos hidrolizados para perros y gatos sólo pueden recomendarse de forma limitada. Esto se debe a que a menudo no convence ni en términos de calidad ni de buena tolerancia.

¿Es una alternativa sensata vomitar?

En los últimos años, vomitar se ha vuelto cada vez más popular. Cada vez más propietarios de perros y gatos deciden alimentar a sus mascotas con comidas preparadas en casa. A veces, los vómitos también se recomiendan como dieta para perros y gatos con alergias alimentarias.

Sin embargo, esto puede acarrear fácilmente problemas. El barfing evita los aditivos artificiales, que desgraciadamente se encuentran a menudo en los alimentos para mascotas. Sin embargo, un suministro de nutrientes acorde con las necesidades sólo se consigue con mucho cuidado.

Por lo tanto, el riesgo de sobrealimentación o de infraalimentación debido a errores en los vómitos es muy alto, independientemente de una posible alergia alimentaria. Por ello, para la mayoría de los propietarios de mascotas tiene sentido optar por una solución diferente a la hora de alimentar a su amigo de cuatro patas alérgico.

Alimento hipoalergénico para mascotas con insectos

Afortunadamente, existen otras alternativas para las mascotas con alergias alimentarias. Una de ellas es cambiar a alimentos con proteínas de insectos, como los que ofrece el fabricante Marsapet tanto para perros como para gatos.

Las larvas de la mosca soldado-negra (Hermetia illucens) sirven como fuente de proteínas. Su proteína no tiene prácticamente ningún potencial de alergia y puede competir fácilmente con la carne convencional, como el pollo, en términos de digestibilidad y valor biológico.

La proteína de insecto contenida en el alimento hipoalergénico para perros Bellfor y en el alimento hipoalergénico para gatos I love my cat es, por tanto, una forma excelente de controlar permanentemente los síntomas de las alergias alimentarias, al tiempo que garantiza un suministro de nutrientes acorde con las necesidades.

Los insectos son buenos para el medio ambiente

Otro aspecto que vale la pena mencionar y que habla a favor de los alimentos para mascotas a base de insectos, y no sólo en el caso de una alergia alimentaria existente, es el hecho de que se necesitan muchos menos recursos para la cría de larvas de insectos que para la ganadería tradicional.

Si valora la sostenibilidad a la hora de comprar alimentos y al mismo tiempo no quiere comprometer la calidad y la digestibilidad, los innovadores productos a base de insectos de Marsapet son la elección correcta.

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