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El síndrome de pica en perros

Es muy probable que, como adoptante, hayas notado que tu perro tiene comportamientos extraños con respecto a lo que consume, debido a que pueden ser cosas no comestibles. A esto se llama síndrome de pica en perros.

Los adoptantes se preocupan mucho cuando sus mascotas comen algo que no deben, pero antes de preocuparse, es importante conocer la causa.

Según el caso, puede ser un comportamiento normal, o algo patológico. 

Si observas que tu perro lame, mastica, come de la basura, heces, paredes o cualquier otra cosa extraña, se trata del Síndrome de Pica.

No obstante, el primer paso es comprender las causas y así podrás tomar acción a un problema que no solo afecta a los perros, también a los humanos y otros animales. 

¿Qué es la pica en perros?

La pica es un trastorno en la conducta alimenticia. Si un perro tiene pica, va a sentir la necesidad de comer o lamer cosas u objetos que no le aportan ningún valor nutritivo. 

Los perros con pica no pueden evitar querer comer papel, hielo, o incluso pegamento o tierra.

El síndrome de pica se caracteriza por la ingesta de cualquier cosa que no sea alimento.

El perro va a querer comer lo que sea que se le ponga en frente que no sea comestible, pero podría poner en riesgo su salud. 

Sin embargo, es importante reconocer bien si se trata de pica, o es simplemente que el perro quiere morder todo a su paso.

Cuando se trata de pica, el perro va a manifestar el mismo comportamiento con el mismo elemento, varias veces. Por ejemplo, comerá siempre papel. 

La pica es considerada un tipo de fagia y dependiendo de la sustancia o elemento que el perro coma, la fagia recibe un nombre.

Fagia es un término de comportamiento, el cual se emplea para identificar conductas de alimentación. 

Las fagias más comunes, son:

Coprofagia: Ingesta de excrementos.

Geofagia: Ingesta de tierra.

Litofagia: Ingesta de piedras.

Pagofia: Ingesta de hielo.

Tricofagia: Ingesta de cabello o lana.

Luludofagia: Ingesta de flores.
pica en perros


Los perros con pica también llamada malasia o síndrome del perro aspirador, pueden ingerir cualquier tipo de objeto, o lo que sea que esté a su alcance:

Pañuelos.

Colillas de cigarro.

Tela.

Piedras.

Trozos de algún juguete, zapato (suelas), o ropa.

Heces.

Basura.

Pelos.

Monedas.

Productos de limpieza.

Pastillas.

Otros objetos personales.

¿Por qué ocurre?

La pica puede derivarse de algún desorden fisiológico o neuropsicológico.

Algunos estudios relacionan al síndrome de pica con una deficiencia de hierro y zinc.

No obstante, es importante entender que no sólo se debe relacionar con deficiencias nutricionales, debido a que hay otras posibles causas. 

El síndrome de pica es un comportamiento fisiológico en madres que acaban de tener a sus cachorros, o en los perros cachorros.

Cuando no es así, se debe a otras causas, como el síndrome de Cushing, problemas gastrointestinales, tumores en el estómago, entre otros. 

Causas neuropsicológicas:
Esta causa es derivada del estrés.

Si el perro no es capaz de gestionar sus necesidades, puede optar por comportamientos impropios.

El estrés, ocasionado por muchas causas, no sólo genera pica, también comportamientos destructivos en general y autodestructivos. 

Causas fisiológicas: 
Esta causa está relacionada a la falta de minerales, vitaminas y proteínas.

Esto se debe a que el perro no obtiene lo antes mencionado a través de su comida.

Por lo tanto, si el perro manifiesta síntomas de pica, es importante una evaluación para encontrar qué nutriente le falta en su comida diaria. 

Conductas estereotipadas: 
La presencia de pica en un perro también puede ser algo aprendido, es decir, es un mal hábito.

Para ello, es importante contar con el apoyo de un profesional para eliminar dicha conducta del perro. 

Por lo tanto, la pica puede deberse a muchas posibles causas diferentes:

Aburrimiento por no tener suficiente actividad física diaria.

Poca o nula actividad mental.

Por simple curiosidad.

Por sentirse sólo.

Demandar atención de su adoptante.

Estrés.

Ansiedad.

Síndrome de la malabsorción

Muchas veces la presencia de pica se asocia directamente con un problema nutricional.

Pero hay en día, los piensos cubren muy bien esas necesidades, aunque sea en pocas cantidades.

Pero, por supuesto, no hay que descartar la opción de algún problema nutricional.

A este problema se denomina malabsorción.

Si el perro tiene el síndrome de la malabsorción, el perro va a comer como suele hacerlo, pero su cuerpo no va a absorber bien los nutrientes de su alimento.

Por ese motivo, el perro va a tener hambre todo el tiempo, con la finalidad de poder nutrirse.

Este síndrome también se manifiesta con otros síntomas como diarrea y pérdida de peso. 

Síndrome de disfunción cognitiva

Este síndrome de disfunción cognitiva se debe al envejecimiento de los perros.

Incluso, se ha comparado con el Alzheimer que padecen las personas. 

Para reconocer este síndrome, es importante y vital la observación del adoptante, para ver con más facilidad los posibles síntomas, como:

Desorientación.

Duerme diferente, debido a que el ritmo de su sueño cambia.

Se esconde.

No reconoce a algunos miembros de su familia.

Se orina dentro de casa.

Manifiesta conductas estereotipadas.

Pica.
Nota: En los síntomas del síndrome de disfunción cognitiva, también puede verse la posible presencia de pica. 

Si se trata de un perro de avanzada edad, es importante que sea llevado al veterinario para que puedan descartar posibles síntomas que sean por algún problema físico, antes de decir que se trata del síndrome de disfunción cognitiva.

Este síndrome no tiene tratamiento, pero se puede mejorar la calidad de vida del perro.

¿Cómo solucionar el problema de la pica en los perros, con una buena educación y hábitos?

Es muy importante que el adoptante inculque buenos hábitos a sus perros, sobre todo, desde sus primeros meses de vida.

Con buenos hábitos y educación, se logrará evitar que coman lo que encuentren en el suelo; y establecer una dieta equilibrada correcta a lo largo del día.

Por supuesto, es muy importante que, aparte de una buena alimentación, también el perro tenga actividad física.

Algunos hábitos que se pueden implementar, son:

Nunca alimentar al perro dándole la comida en el suelo, siempre usar su comedero.

Implementar un horario en diferentes momentos del día para suministrarle la comida. De esta manera, el perro aprende cuando es su momento de comer.

Estar atentos para evitar que coma algo del suelo. Si el perro come algo, es momento de usar una voz firme para enseñarle que está mal hacerlo.

¿Cuáles son los síntomas?

Cuando un perro sufre del síndrome de pica, los síntomas son fáciles de detectar.

Recordemos que la pica es cuando el perro come, lame o muerde objetos que no son comestibles.

Esta conducta puede traer consigo los síntomas típicos que ocurren ante la ingestión de objetos extraños.

Algunos síntomas, son:

Diarrea.

Vómito.

Dolor en el estómago.

Mal aliento.

Hiperactividad.

Letargo. 

Estornudar o toser. Esto ocurre si lo que come, bloquea las vías respiratorias.

Depresión.

Poca socialización.

Frustración.
Importante: Si el adoptante observa alguno de los síntomas antes mencionados en su mascota, es importante reaccionar a tiempo para llevarlo al médico veterinario.

Con el síndrome de pica, el perro podría comer cualquier cosa, incluso, alguna sustancia peligrosa.

Por lo tanto, no hay que perder tiempo. 

pica en perros


Pica y los perros que son cachorros

Los cachorros están en etapa de crecimiento y, por eso, son muy curiosos.

Quieren aprender todo y conocer lo que está a su alrededor.

Los cachorros, para conocer su entorno, utilizan la boca y, por eso, pueden comerse cualquier cosa.

Sin embargo, es un comportamiento que normalmente se mantiene mientras son cachorros, luego desaparece a medida que van haciéndose adultos.

Tratamiento contra la pica en los perros

Para poder conocer el tratamiento contra la pica en un perro, el primer paso es reconocer qué está ocasionando la presencia del síndrome.

Por lo tanto, el adoptante, lo primero que debe hacer es llevar al perro con el veterinario. Solo un profesional podrá determinar la causa de la pica. 

Una vez que el veterinario evalúa al perro, podrá determinar bien la causa para establecer el tratamiento adecuado.

Lo importante es lograr detectar a tiempo el origen del comportamiento del perro para que su solución sea rápida y exitosa. 

El diagnóstico del médico comprende:

Exploración del perro para descartar algún problema físico. 

Elaboración de su historial clínico.

Análisis de sangre para detectar parásitos, entre otros. 
Si el médico, tras todo lo anterior, indica que el perro está sano, el problema de la pica puede ser de origen psicológico.

Al ser así, recomendará el apoyo de un etólogo, un experto en comportamiento canino.

Los tratamientos más comunes contra la pica, son:

Administrarle al perro suplementos nutricionales.

Fármacos que lo ayuden a controlar el hambre, estrés y la ansiedad.

Planificar un programa con el adoptante que incluya actividad física y cognitiva.

Terapias para corregir las conductas de la pica.

¿La pica en los perros es peligrosa?

La pica parece un comportamiento inofensivo, pero en realidad podría tener graves consecuencias, así como una obstrucción intestinal o intoxicación.

Este síndrome del perro aspiradora puede tener graves consecuencias según lo que el perro consuma.

Podría provocarle ulceraciones internas y más. De igual forma, si el perro come excremento, podría producirse una infestación de parásitos. 

Problemas gastrointestinales: 
Cuando un perro come algo extraño, su correcto funcionamiento del tracto digestivo puede verse amenazado.

Obstrucciones intestinales:
Cuando esto ocurre, en su gran mayoría, solo se puede resolver con una cirugía.

Estas obstrucciones son muy graves debido a que el perro come algo muy grande que no se puede digerir y se le queda atascado en el sistema gastrointestinal.

El objeto puede lastimar las paredes del intestino y otros problemas importantes para su salud. 

Intoxicaciones:
Cualquier cosa que pueda comer el perro, siempre está el riesgo de alguna intoxicación.

La intoxicación puede deberse cuando el perro ingiere sustancias que son indigeribles, así como soldaduras, tierra, gasolina y otros productos industriales. 

Otros riesgos de la pica en los perros, son:

Parásitos internos.

Mal aliento.

Convulsiones.

Envenenamiento.

Debilidad.

Asfixia.

Heridas en boca.

Trastornos de pica más comunes en perros y posibles causas

Comer hierba

Cuando un perro come hierba, puede ser algo positivo debido a sus nutrientes.

No obstante, el problema está cuando la conducta pasa a ser un hábito, lo que podría ser dañino para su estómago. 

Un perro puede comer hierba, por:

Hambre.

El sabor de la hierba le gusta.

Busca fibra y nutrientes.

Tienen alguna molestia gastrointestinal y la hierba los ayuda a purgarse.

Comer heces

Este tipo de conducta de pica es una de las más frecuentes. No es normal que un perro coma heces.

Sin embargo, si se trata de hembras lactantes, sí.

Esto se debe a que las madres estimulan la defecación y la micción de sus cachorros, usando su lengua, es decir, con el lamido.

También es una forma de mantener limpio el lugar en donde se encuentre amamantándolos.  Este comportamiento ocurre los primeros 15 días de vida de los cachorros. 

Los perros pueden no solo comerse sus propias heces, también las de otros perros, pero no es una conducta normal.

Un perro puede comer heces, por:

Falta de algunos nutrientes.

Poca o nula higiene.

Ansiedad o estrés.

Les atrae su olor.

Comer piedras

Si un perro come piedras muy grandes puede ocasionar en su estómago una inflamación.

También es peligrosa la forma de la piedra, debido a que podría ocurrir una perforación intestinal, la cual podría incluso ocasionar la muerte del perro.

Un perro puede comer piedras, por:

Aburrimiento.

Estrés o ansiedad.

Falta de nutrientes.

Alguna enfermedad.

Malestar.

Para aliviar las molestias de los dientes cuando están saliendo. 

Comer tierra


Esto puede deberse a que hay algo enterrado que atrae su total atención.

Estrés, ansiedad o hambre

Falta de vitaminas o nutrientes

Anemia.

Falta de atención.
¿Has notado alguna vez alguno de estos comportamientos en tu perro?

Sandra Ferrer. Creadora del Programa de Educación Canino “Cómo Educar a un Cachorro”

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